Venecia, una ciudad para la ópera

Las dos óperas que quedan por ser representadas en la temporada del Maestranza (Agrippina de Haendel y La traviata de Verdi) tienen al menos una cosa en común: fueron estrenadas en Venecia. Aprovechamos para mirar la vinculación de la ciudad con la ópera, centrándonos en tres momentos de especial brillo en relación con la música del tiempo.

Primero, el gran cambio revolucionario del género: la ópera se hizo pública allí, en Venecia, con Monteverdi y luego Cavalli como figuras prominentes del nuevo estilo.

Segundo, los años centrales del siglo XIX, con los estrenos de Verdi, ya en La Fenice, antecedidos por los de los belcantistas.

Finalmente, mediados del siglo XX, cuando la Bienal de arte veneciana hizo que compositores como Stravinski o Britten presentaran allí algunas obras cruciales del siglo pasado.

Ayudaron estos devedés

LISTA DE REPRODUCCIÓN EN SPOTIFY: Op4/10

Temprano levantó la muerte el vuelo

Murieron demasiado jóvenes.

¿Qué habría sido de la ópera inglesa si Henry Purcell no hubiera muerto con 36 años recién cumplidos? ¿Habría habido espacio para Haendel en Londres? ¿Y un encuentro entre los dos compositores? ¿En qué habría derivado?

Giovanni Battista Pergolesi murió (supuestamente de tuberculosis) con sólo 26 años. Tuvo tiempo para dejar una huella importantísima tanto en la opera seria como en la buffa. ¿Qué habría sido de la ópera italiana si Pergolesi hubiera sido un compositor longevo? ¿Si hubiera conocido a Gluck? ¿Habría anticipado la reforma de la ópera? ¿Habría llevado la comedia al grado de sutileza y maestría universal que medio siglo después lograría Mozart?

¿Qué habría sido de la ópera italiana en el siglo XIX si Vincenzo Bellini no hubiera muerto poco antes de cumplir los 34 años? ¿Cómo habría sido su competencia con Verdi? ¿Se habrían convertido en rivales? ¿Habría anticipado el drama romántico? ¿Habría tenido Verdi el espacio suficiente para desarrollar su carrera como hoy la conocemos?

Preguntas sin respuestas. Meras excusas para empezar el año nuevo con cuatro óperas estupendas (o mejor, tres óperas y una semiópera).

LISTA DE REPRODUCCIÓN EN SPOTIFY: Op4/09

Ópera y mitología. Edipo Rey

Hablar de ópera es hablar de mitología.

Aunque al mito de Edipo le costó entrar en el terreno de los teatros líricos. Parece que la excesiva truculencia de su trama no era adecuada para el entretenimiento de las elites europeas.

Hubo que esperar al siglo XX para que Edipo dejara un par de obras maestras, nacidas en apenas diez años: Oedipe de Enescu y Oedipus Rex de Stravinski.

Una lástima que la excepcional obra de Enescu se haga tan poco.

Tampoco se hace mucho más la de Stravinski, de la que al menos hay un testimonio en vídeo impactante. En él nos concentramos.

LISTA DE REPRODUCCIÓN EN SPOTIFY: Op4/08

Jacques Offenbach, el bufón del Segundo Imperio

En el segundo centenario de su nacimiento dedicamos una clase a Jacques Offenbach, auténtico rey de la opereta y la ópera cómica en la Francia del Segundo Imperio. Después de un breve acercamiento a su trayectoria vital y al carácter de su obra nos centramos en sus principales partituras teatrales.

Nos quedamos con tres de ellas, la que le abrió las puertas del éxito en 1858 (Orphée aux enfers), una mordaz sátira de la alta sociedad francesa de su época estrenada ocho años después (La vie parisienne) y su obra más difundida, estrenada póstumamente en 1881, la genial tragicomedia Les Contes d’Hoffmann.

Ayudaron estos devedés

LISTA DE REPRODUCCIÓN EN SPOTIFY: Op4/07

La comedia musical, ¿una ópera popular?

El próximo jueves, West Side Story llega al Maestranza. Nos acercamos por ello al mundo del musical, tratando de encontrar en principio una definición, una caracterización de sus rasgos más relevantes, esos que lo separan del mundo de la ópera.

Quise hacer un breve acercamiento a las raíces y la historia del género.

Vimos fragmentos de Show Boat, seguramente la primera obra maestra auténtica del género, y algunos momentos de otros títulos, que nos hablaron de otras cosas, como el refinado universo de Cole Porter

…la relación del género con el cine…

…o el momento del primer gran éxito español.

Ayudaron estos devedés…

LISTA DE REPRODUCCIÓN EN SPOTIFY: Op4/06

Los operistas frustrados del Romanticismo alemán

Suele atribuirse a Carl Maria von Weber la creación de la auténtica ópera romántica alemana que culminaría en Wagner. La gigantesca figura del autor de Tristan und Isolde ha acabado por sepultar en el olvido no sólo las carreras de algunos compositores que prepararon su advenimiento, sino también la obra operística de algunos grandes maestros del Romanticismo alemán que son hoy muy reconocidos por su música instrumental, sus lieder o sus obras religiosas, pero no por su dedicación al teatro. De eso iba la clase.

Hicimos un breve recorrido por la historia de la ópera alemana hasta Weber y acabamos fijándonos especialmente en cinco compositores…

Ayudaron estos devedés y blurray…

LISTA DE REPRODUCCIÓN EN SPOTIFY: Op4/05

Veinte años sin Alfredo Kraus

Conmemoramos los veinte años de la muerte de uno de los grandes tenores de finales del siglo XX. Recomendé este libro de Arturo Reverter para acercarse a su figura, que se expresa en buena parte del libro en primera persona.

Hablamos de la voz y del repertorio.

Lo vimos en una entrevista con Terenci Moix en 1988 y luego lo seguimos por alguno de esos títulos fundamentales de su repertorio, en vídeos de no gran calidad de imagen, pero muy emotivos, especialmente aquella Traviata del 58 con Callas en Lisboa.

Casi todos los vídeos pueden verse en nuestro canal de youtube.

Nos ayudaron también un par de devedés

LISTA DE REPRODUCCIÓN EN SPOTIFY: Op4/04

Saint-Saëns contra los filisteos: Sansón y Dalila (II)

Esta mañana hemos terminado con el análisis de Sansón y Dalila de Saint-Saëns que se presenta en el Maestranza la próxima semana.

Después de un recordatorio de algunas de las cuestiones de las que hablamos en la primera clase dedicada a la ópera, he añadido un breve comentario sobre el supuesto “orientalismo” de la música.

Y nos hemos puesto a repasar escena a escena los actos II y III, contando siempre con el apoyo de esta antigua producción de la Ópera de San Francisco.

LISTA DE REPRODUCCIÓN EN SPOTIFY: Op4/03

Saint-Saëns contra los filisteos: Sansón y Dalila (I)

El calendario ha querido que nos tengamos que meter ya con el siguiente título de ópera que presenta este año el Maestranza: Sansón y Dalila de Saint-Saëns.

Algunas notas biográficas para destacar su carácter de niño prodigio y de viajero vocacional. Breves consideraciones sobre el estilo de su música y su peso en la historia.

Comenté también algunos aspectos del paso del relato bíblico al libreto de ópera, pasando por su inicial concepción como oratorio. Y me fijé en las voces y en la orquesta.

Después fuimos analizando una a una las seis escenas del primer acto, apoyándonos en esta antigua producción de la Ópera de San Francisco.

LISTA DE REPRODUCCIÓN EN SPOTIFY: Op.4/02

Presentación del curso de Ópera

Arrancamos la cuarta edición de nuestro curso de Ópera con un poco de prisa, porque nos ha cogido en medio de las funciones de Don Pasquale en el Maestranza y había cosas que decir, pero empecé con un pequeño homenaje a Jessye Norman.

Hice luego una breve presentación en forma de resumen acelerado de la historia del género y de las intenciones del curso de abrir el foco hacia todo el fenómeno operístico.

Y me metí con Donizetti, la opera buffa y Don Pasquale.

Hicimos un somero repaso por la obra a partir de este DVD con la antigua producción de Grischa Asagaroff para la Ópera de Zúrich.

LISTA DE REPRODUCCIÓN EN SPOTIFY: Op4/01